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[오늘의 기도] '갈 곳이 없어요' 바다·정글 건너 美 향한 아프간인 3천600명


아프가니스탄에서 파키스탄과 카타르를 거쳐 바다 건너 남미 브라질로…다시 페루, 콜롬비아, 파나마, 니카라과, 멕시코-미국 국경까지.


2021년 미국의 갑작스러운 철군으로 탈레반 세상이 된 아프가니스탄을 탈출한 현지 조력자 등 아프간인들이 미국을 향해 중동과 대서양, 남미 정글을 거치는 장장 2만5천㎞ 이상의 '목숨 건 여정'을 이어가고 있다고 뉴욕타임스(NYT)가 21일(현지시간) 보도했다.


(중략)


탈레반이 아프가니스탄 수도 카불을 장악한 것은 2021년 8월의 일이다. 미국은 20년을 끈 전쟁을 끝내고 철수하면서 아프간인 12만4천명을 대피시키는 '역사상 가장 위험하고 인도적인 최대 규모 작전'을 펼쳤다고 자부했지만, 미국을 도운 아프간인 가운데 남겨진 사람도 적지 않았다.


미군 철수 후 화물차나 배를 얻어 타고 지중해를 건너 유럽으로 향한 아프간인은 수천명에 달한다. 유엔은 카불 함락 후 피난처를 찾다 숨진 아프간인이 1천250명 이상이라고 밝힌 바 있다.


NYT는 작년 초부터 현재까지 미국 국경으로 가기 위해 목숨 건 여정 끝에 파나마에 당도한 아프간인이 최소 3천600명이라는 파나마 통계를 인용하며 이들 중 상당수가 서방에 협력한 변호사나 인권운동가, 아프간 정부·군 관계자라고 설명했다.


함께 이동한 54명 가운데는 의사도, K-팝과 방탄소년단(BTS)을 좋아하는 20세 여성도 있었다.


10여개국을 거치는 여정은 위험천만하다. 곳곳에서 강도와 약탈, 납치, 수감 상황이 발생하고, 브로커를 통해 이미 국경을 통과했는데 다른 브로커의 개입으로 도로 쫓겨나는 경우도 있다. 부모와 자녀가 헤어지거나 도중에 아기가 태어나는 일 역시 다반사다.


미국행을 택한 상당수 아프간인은 우선 파키스탄과 카타르를 거쳐 비행기를 타고 대서양 건너 브라질로 간다. 브라질에선 아프간인을 위한 인도주의 비자를 받을 수 있기 때문이다.

브로커 비용은 여기에서부터 눈덩이처럼 불어나 1인당 1만달러(약 1천300만원)를 웃돌게 된다.


가장 힘든 구간은 불개미와 뱀, 강도가 득실대는 '다리엔 갭' 정글 지대다. 남미 콜롬비아와 중미의 파나마를 잇는 이 지역은 예전부터 남미에서 미국 국경을 향해 북상하는 이주민들이 자주 거치고 목숨을 많이 잃은 곳으로 꼽힌다.


이렇게 위험한 곳이지만 코로나19 대유행과 우크라이나 전쟁 등으로 최근 다리엔 갭을 찾는 미국 밀입국자는 계속 느는 추세다.


(중략)


브로커를 따라 멕시코-미국 국경에서 추운 하룻밤을 지새운 탈리바는 곧 미국 관세국경보호청(CBP)에 붙잡혔다. 천신만고 끝에 도달한 미국의 '환영 인사'가 구류였던 것이다.


(중략)


2021년 이후 미국에 도착한 아프간인 협력자 등 가운데 특별 비자를 받거나 난민 지위가 인정된 사람은 2만5천명에 못 미친다. 인도주의적 임시 입국 허가를 신청한 아프간인은 5만2천명가량이지만 지금까지 760명만 미국의 승인이 떨어졌다.


(후략)


출처: 연합뉴스


6. 만군의 여호와께서 이 산에서 만민을 위하여 기름진 것과 오래 저장하였던 포도주로 연회를 베푸시리니 곧 골수가 가득한 기름진 것과 오래 저장하였던 맑은 포도주로 하실 것이며
7. 또 이 산에서 모든 민족의 얼굴을 가린 가리개와 열방 위에 덮인 덮개를 제하시며
8. 사망을 영원히 멸하실 것이라 주 여호와께서 모든 얼굴에서 눈물을 씻기시며 자기 백성의 수치를 온 천하에서 제하시리라 여호와께서 이같이 말씀하셨느니라
9. 그 날에 말하기를 이는 우리의 하나님이시라 우리가 그를 기다렸으니 그가 우리를 구원하시리로다 이는 여호와시라 우리가 그를 기다렸으니 우리는 그의 구원을 기뻐하며 즐거워하리라 할 것이며 (사 25:6-9)

지난 2021년 8월, 탈레반이 아프가니스탄을 점령한 이후 만 2년이 다 되어가지만, 본국에서 탈출한 난민들의 여정은 지금까지도 끝나지 않고 있습니다.


미국까지 2만5천km의 ‘목숨 건 여정’을 이어가고 있음에도 그들을 기다리는 결과는 구류, 추방뿐인 이 현실 앞에서 난민들의 간절한 원함은 브로커나 망명과 같이 불안한 방법의 길이 아닌 확실한 안전과 평안을 보장받을 수 있는 길일 것입니다.


하나님, 세상의 누군가는 당연한 듯 누리는 안정이 다른 누군가에게는 너무도 멀고 어려운 일이라는 것을 봅니다.


한국과 세계교회가 이 민족의 아픔을 타인의 일로 여기지 않게 하시고, 저들 가운데 영원한 평안의 복음을 전파하게 하옵소서.


주는 당신의 백성을 위해 기름진 음식과 포도주가 준비된 연회를 예비하는 분이시고, 열방을 가린 덮개를 제하시는 분이시며, 그 얼굴에서 눈물을 씻기심으로 백성의 수치를 제하시는 분이신 줄로 압니다.


이제 당신의 백성 아프가니스탄을 돌아보사 저들을 덮고 있는 모든 수치와 어둠을 제하여 주시고, 영원토록 보장된 평안의 복음을 넘치도록 뒤덮어 주옵소서.


비록 지금은 다 이해할 수 없는 여정 위에 있을지라도, 마침내 모든 수치를 씻기시며 그 길을 인도하고 계신 여호와를 보게됨으로 인해 주의 이름을 소리 높여 찬송하는 민족이 되게 하옵소서.


그날에 “이는 우리의 하나님이시라 이는 여호와시라 우리가 그를 기다렸으니 우리는 그의 구원을 기뻐하며 즐거워하리라“ 아프가니스탄이 목소리 높여 외칠 때, 그들이 서 있는 모든 땅과 민족이 이 소리를 듣고 구원자의 영광을 함께 보게 될 줄 믿습니다.


완전하신 주 예수 그리스도, 이제 이 땅 위에 왕으로 좌정하사 당신의 백성이 드리는 영광의 찬송 소리를 홀로 받아 주옵소서.

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